Cartas: el fantasma de Franco aún acecha a España


The success of the extreme right in Andalusia is a chilling echo of the country’s past. The recent elections held in Seville gave a disquieting reading and, although the article referred specifically to regional elections, the national situation is scarcely more reassuring.

While Spain has two main parties, the Popular Party of the Right and the Socialist PSOE, has long had a tendency to produce a large number of smaller parties. Few periods of Spanish history showed this more clearly than the civil war of 1936-1939, in which nationalists, Carlists, monarchists and the Falange, together with several minor groups, fought against the anarcho-syndicalists, communists, socialists, Basque nationalists and Catalans, Republicans and Marxists, among others. The cohesion of the right in comparison with the suspicion and distrust between the left parties was an important factor in the result.

Spain seems to have forgotten the ugliest moment of its recent history. Podemos has been placed on the extreme left, while Vox, along with the Basque and Catalan nationalists, occupies the extreme right. The proportional representation system of Spain gives these parties a greater voice in their national policies than Ukip would have in Great Britain, although Spain’s failure to form a government between 2015 and 2016 simply served to increase frustration and deepen the division.

The director of a secondary school near Jaén, Andalusia, told me last year: “We have not buried Franco yet,” which is chilling in Vox’s use of the word reconquista – Reconquista-originally used to describe the campaign to rid to Spain of its Moorish conquerors, but used in 1936 by the extreme right to refer to its brutal uprising against the republican government.

We will all be old one day

Clearly fond of the blunt “solution” in black and white, correspondent Mark Bristow writes: “Surely 50 years of working life is enough, after that, get out of there!” (Letter.) Your remedy may well be appropriate for those in the fortunate position of having amassed the millions or three to see them financially without problems to the point of dying, but many more will not have that cushion, needing to work while they can to avoid ending their lives in real difficulties.

There is a danger that pointing fingers at the old “hangers” could become the equivalent of the white feathers of the First World War. Everyone should be aware that if the Bristow philosophy becomes a prescription, it will eventually apply to them as well.

Anti gay marriage? Not us

Tanya Gold refers to Northern Ireland as “that cold outpost of intolerance,” in relation to the absence of gay marriage rights (“Till life us do part”, (Magazine).) Let me inform you that most of the population of Northern Ireland supports the rights of homosexuals and that the legislation allowing gay marriage has been hampered by the DUP.This is the same political party that, Theresa May bribed with £ 1bn to support her government in minority.

Equality in choir stalls

David Hill, director musical del Coro Bach, piensa que admitir a las chicas en coros de élite limitaría las oportunidades para los chicos y luego disminuiría el número de cantantes masculinos profesionales (“Top boys’ choir abraza un nuevo villancico en medio de los tiempos cambiantes”, noticias). ¿Uno se ríe o llora ante este argumento engañoso? Ciertamente x la misma queja de “injusto en los muchachos” cuando las mujeres fueron admitidas a las universidades tradicionalmente masculinas de Oxbridge en la década de 1970.

Acabo de regresar de York, donde niños y niñas cantan en igualdad de condiciones en la catedral. Todavía hay 16 niños en el coro de niños; la diferencia es que tienen una vida más equilibrada porque el coro de niñas canta su parte de los servicios. Ambos coros son excelentes. Y tal vez es importante que las chicas sean entrenadas como futuras cantantes profesionales también.

Cuatro patas

Gracias, David Mitchell, por su artículo sobre el veganismo, que realmente tocó la fibra sensible (“My beef with vegans dice más sobre mí que ellos”, New Review). Como omnívoro, me encuentro cada vez más irritado por el discurso vegetariano cada vez más santurrón que nos rodea. Comer carne es un placer. Se ve bien, sabe bien y te hace bien. Es una rica fuente de hierro y proteínas. Es perfectamente posible criar animales sin torturarlos o de bombeo de ellos lleno de hormonas. Los invectivos deberían estar dirigidos a prácticas crueles, no a los propios comedores de carne.

NHS necesita unirse para pensar

¿Realmente se necesita la amenaza del invierno más duro para unirse al NHS y la asistencia social (“los Hospitales en la carrera para combatir la crisis de invierno más dura de la historia para el NHS”, Noticias)? Año tras año, los proveedores de cuidados tratan de relacionarse con sus grupos de puesta en marcha clínica para ayudar a asumir la carga de invierno y utilizar la capacidad en el sector independiente. El NHS es ciego a estas oportunidades y por lo tanto no deberíamos estar bestiaando el NHS para la compra de la cama de la casa de cuidado impar o la organización de los servicios de GP fuera de horas cuando la escritura ha estado en la pared durante más tiempo que nos preocupamos por x. Igualmente, no debemos ser frustrando en el costo de camas de asilos de ancianos cuando son una fracción del precio de una aguda cama, que puede ser £313 de un día.

Pequeño Pueblo, grandes ideas

Gracias por el artículo sobre la pequeña aldea de caridad (“Pañales, toallitas … y esperanza: cómo los bancos de bebés están transformando vidas”, Enfoque). Con tantas noticias sobre crímenes de odio, propaganda anti-inmigrante y discriminación, es bueno recordar que la raza humana puede ser benevolente hacia aquellos en desgracia. Es triste que Little Village sólo tenga una presencia en Londres, pero afortunadamente las organizaciones benéficas como Home Start también ayudan a las familias y están presentes en otras partes del país.

Posiblemente necesitábamos el recordatorio de Philip Alston, Relator de la ONU sobre la extrema pobreza y los derechos humanos, de que esta situación fue creada por nuestro gobierno. Nunca debe olvidarse que el ex canciller George Osborne optó por pagar la deuda nacional recortando prestaciones y servicios. El artículo señala que el Nuevo Trabajo redujo el número de niños en la pobreza en un millón; bajo los Conservadores, se pronostem que se elevará a 5,2 millones para 2023. Estamos arruinando una generación.

Lo que se necesita son medidas estratégicas, empezando por derogar las leyes que restringen a los sindicatos y hacer cambios en el sistema tributario que no sólo accederán a la enorme riqueza acumulada por unos pocos, sino que serán políticamente imposibles de cambiar más adelante. Sólo un gobierno radical podría aplicarlas.

Cryptic track to Brexit

I was reflecting on Everyman’s crucizh last Sunday while listening to several politicians on the news pontificating about the delay of the now infamous Brexit vote in Parliament. Wonder that 6 – “Nonsense following support services for the clown” – resonated and seemed so relevant and timely.