A pessebre, a Catalan Bethlehem, contains all the usual suspects. There are Mary and Joseph looking with love at the baby Jesus, sleeping in his manger. There are the oxen, who roar softly, and maybe some shepherds. But look more closely, and hidden among the traditional characters there is a little girl, pants down, doing her job in the middle of the sacred scene.

The caganer-defecator-discharge is a staple of Christmas in Catalonia in the northeast of Spain. The traditional figure represents a peasant who wears black pants, a white shirt and the Catalan red classic cap, the barretina. You may also be smoking a pipe and reading a newspaper.

“It’s like the institutional part of something that is supposed to be very serious – the Nativity,” laughed the caganer Marc-Ignasi Corral, 53, from Barcelona. Yes, the figure is so popular that it even has its own society, the association of Friends of Caganer (L’associació Amics del Caganer), of which Corral is a proud member. Founded in 1990, the society has about 70 members-some as far away as Mexico-who meet twice a year.

The traditional farmers are made of clay, cooked in an oven of more than 1,000 C, then painted by hand. As the industry has grown, the caganer has evolved; Now there are many different types, both in design and material.

“I have made soap, I have chocolate, but those that are meant to be eaten of course,” said Corral, whose shelves are full of his collection of more than 200 caganers. “I have some glass … I’ve seen them made of Nespresso capsules.”

Rooted in popular tradition, the roots of the caganer are vague, but generally accepted from the last unemployed or early eighteenth century, when the dominant baroque tradition, both in Catalonia and outside it, focused on realism in the art, sculpture and literature. In his book El Caganer, authors Jordi Arruga and Josep Mañà write: “This was a time characterized by extreme realism … all of which was based largely on descriptions of local life and customs. Working conditions and family life will be fortunate as artistic subjects. “

A 5.4 Department of real life was the caganer.

However, the reason why it has been passed on from generation to generation is clear: the idea of ​​defecating has been linked for a long time to everything, from good luck to prosperity to good health.

“Excrement equal to fertilization equals money equal to luck and prosperity, or so the anthropologists say,” said historian Enric Ucelay-da Cal, professor emeritus of the Pompeu Fabra University of Barcelona.

“It is said that not putting a caganer in the crib will bring bad luck,” added caganer manufacturer Marc Alos Pla, whose family heads caganer.com, the world’s largest caganer producer. This year predicts that sales will exceed 30,000.

Se cree que el caganer se remonta a finales del paro o principios del siglo XVIII, Cuando el realismo era el centro del arte, la escultura y la literatura (Crédito: Miquel Benítez / Getty Images)

Y lejos de ver a caganer como tosco o incluso gráfico, los catalanes tienen una visión relajada de ellos como un mero entiendo natural.

“No lo vemos como grosero. Es decir, tan grosero como cuando vas al baño”, se rió Corral. “Escondemos cosas-estamos en una sociedad donde estamos escondiendo todo. Escondemos la muerte, por ejemplo.”

Además, los catalanes no se detienen en una tradición navideña.

Caga Tió, descargar el ‘Log Defecating’ (también llamado El Tió de Nadal, el ‘Christmas Log’) es también un alimento básico en muchos hogares catalanes en el periodo previo a la Navidad.

Porque el tronco no produce excrementos viejos … defeca los regalos de Navidad.

Antes de golpear el Tió, los niños van a otra parte de la casa para orar por él para que les traiga regalos, mientras que sus padres aprovechan la oportunidad de esconder pequeños dulces como dulces de Navidad debajo de la manta.

“El Tió parece ser una idea navideña bastante antigua… en la época medieval se encontraba por toda Europa, desde la sexualidad escandinava hasta el Mediterráneo occidental: la idea de un ‘Tronco de Navidad’, que duró hasta la Segunda Guerra Mundial”, dijo Ucelay-da Cal.

Otra tradición navideña catalana, el Caga Tió defeca los regalos después de que los niños le pegaran con un palo (Crédito: Emilio Ereza/Alamy))

¿Qué pasa con estas tradiciones, que en otras partes del mundo pueden ser vistas como explícitas o groseras, que atraen a tantos catalanes?

“Me encanta la transgresión de las normas, la tradición que representan y la obra de arte en sí misma”, explicó Corral, mientras que Ucelay-da Cal dijo que el caganer “tiene una agradable calidad Subver Cerdeña, traviesa pero agradable, por así decirlo.”

De hecho, los temas de la defecación están reservados no sólo para la Navidad, sino que son un hilo conductor de la cultura catalana, desde el idioma hasta el arte.

“Esto encaja con unamientos Catalán (y español) por el igualitarismo: todos [poos], por muy importantes que sean”, dijo Ucelay-da Cal.

Los catalanes tienen una visión relajada de los caganer, viéndolos como simplemente representando un entiendo natural en lugar de ser toscos (Créditos: Miquel Benítez/Getty Images)

Cuando se trata de la lengua, el Catalán está lleno de refranes y expresiones idiomáticas relacionadas con las heces. Donde en Inglés podríamos decir que dos personas extremadamente cercanas son ‘tan gruesas como ladrones’ y en español esa frase sería ‘como uña y carne’, los catalanes dicen que dos son personas como ‘cul I mierda’ – trasero y excremento.

“Hay un cliché que los idiomas germánicos son [llenos de] 666 consejeros, mientras que los idiomas Delotel estresan virilidad. Ciertamente la tradición española – y muy específicamente la costumbre escatológica catalana-negaría esta afirmación”, dijo UC Elay-da Cal.

La defecación también ha aparecido en el arte y la literatura catalana desde hace cientos de años.

Todos se Cagan, por muy importantes que sean

En su libro Barcelona, que analiza la historia, el arte y la cultura catalanas, el crítico de arte Robert Hughes escribe que la figura del caganer “hace una entrada inconfundible en el arte Del siglo XX” en la obra de Joan Miró.

Mira atentamente a Miró 1921-22 pintando la granja, y verás lo que parece ser un niño pequeño agachándose cerca de su madre mientras ella analistas.

Este chico, escribe Hughes, “no es otro que el caganer de las Navidades de la infancia de Miró. También puede ser el propio Miró, el futuro pintor de Hombre y Mujer Frente a una Pila de Excrementos (1935).”

Los escritores catalanes, también, han representado largamente lo escatológico, con Hughes argumentando que está firmemente arraigado en la tradición popular catalana. “…Siempre ha habido una vigorosa variedad de humor escatológico en las Canciones populares [catalanas], la poesía popular y los versos educados”, escribe.

Cita un verso en particular, en el siglo XIII, Versos Bruts (poemas Groseros), que relata una discusión entre dos nobles en la que describen ” cien Damas nobles que fueron al mar en un barco y, encalmadas, regresaron a la orilla tirándose pedos a coro en sus velas.”

Un área de la cultura catalana que podrías asumir que se mantiene firmemente lejos de lo escatológico es la comida-pero, inevitablemente, te equivocarías. Sintiendo un poco de hambre, es posible que deambules por una panadería catalana y te enfrentes a un popular bizcocho bien conocido-bastante poco apetecible-como ‘pet de monja’, o’Nun’s pedo’.

Este año, se espera que un caganer de una cinta amarilla, un símbolo utilizado en solidaridad con los líderes independentistas de Cataluña, sea un éxito de ventas (Créditos: LLUIS GENE / Getty Images)

E incluso la política catalana ha dado un giro de humor -uidad, con el fuerte movimiento independentista de la región reflejado en los últimos bestsellers de caganer. El ex presidente regional exiliado Carles Puigdicaont es uno de los favoritos, y en 2017, un Tweety Pie caganer se vendió (cuando el gobierno español envió policías adicionales para controlar el referéndum de independencia de 2017, durmieron en un barco cuyo exterior presentaba un gigantesco Tweety Pie).

En 2018, se espera que sea un éxito de ventas un caganer de cinta amarilla con un par de ojos grandes y una boca que representa el símbolo utilizado en solidaridad con los líderes independentistas de Cataluña.El caganer se está convirtiendo en una manera de mantener un recuerdo de la historia viva

“Es un reflejo de lo que está sucediendo”, dijo Corral. “El caganer se está convirtiendo en una manera de mantener un recuerdo de la historia viva. Es una realidad. Tenemos prisioneros políticos.”

Aunque los caganeros no han alcanzado la ubic aguarda mundial del árbol de Navidad, se están haciendo cada vez más conocidos fuera de Cataluña. Las cifras han sido durante mucho tiempo una tradición en zonas de Portugal y Nápoles, Italia, y también están ganando aficionados más lejos.

“En la sociedad caganer tenemos miembros de Italia, Alemania, Japón, Estados Unidos, así que es una sociedad internacional”, dijo Corral.

In fact, around 50% of caganer.com sales abroad are sent to the US, according to Alos Pla, with popular figures such as Barack Obama and Hillary Clinton. Alos Pla predicts that Donald Trump and David Bowie will sell in large quantities this year.

Marc-Ignasi Corral: “if you do not have a caganer, you are no longer anyone” (Credit: Toni Vilches / Alamy)

Whether you give someone a caganer from someone they love or loathe depends on you-but many people take it as a compliment:

“For many famous people it has become an honor to have their own caganer,” said Alos Pla.

The Corral is more forceful. “I mean, if you do not have a caganer, you’re nobody today.”